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Jean-Denis Haas

视觉动画师

Jean-Denis Haas, 或简称JD,出生于80年代。他爱上星际大战、魔鬼克星和印第安纳琼斯这类的系列电影。他从小就爱守在电视机前看七龙珠和汤姆猫与杰瑞鼠。[...][...]

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同样的一个影像画面输出,我的旧计算机要花27分钟,而MSI P100主机只需要四分钟不到的时间。太疯狂了!

许多人愿意花好几个小时观看《星际大战》《星际争霸战》和《印第安纳琼斯》之类的电影,但热爱这些电影的人通常不会投身动画产业。对 Jean-Denis Haas 而言,从玩《星际大战》玩具到亲自参与电影制作,这个过程不仅刺激有趣,即便是过了这么多年以后,回想起来还是有点超现实的感觉。

JD Chilling with His Workstation

JD 和工作的计算机合影

JD 在瑞士长大,和其他小孩一样看卡通、看电影和听音乐。现在,他是杰出的动画师,可以骄傲地在作品集中举出一部又一部卖座电影,像是《星际大战》《印地安纳琼斯》《变形金刚》《复仇者联盟》和《纳尼亚传奇》,只是他曾参与制作的几部系列电影!此外,他也在 Animation Mentor 和母校旧金山艺术大学任教,持续栽培新一代的动画师和艺术家。

对 Haas 一家人来说,创意和艺术在日常生活中随处可见。JD 的爸爸是杰出的外科医师,同样热爱电影和音乐,家里随时都可听见美妙的音符。JD 说,「事实上,他也玩爵士音乐,演奏次中音萨克斯风」。他的妈妈也是才华洋溢的艺术家,热爱绘画。JD 笑着说,「可惜我不是,我没有遗传到她的艺术天份。」

「我是 80 年代的小孩,成长过程中看的是迪斯尼经典动画、《星际大战》、《印地安纳琼斯》、《魔鬼克星》等电影,这些基本上就是我的童年。」

JD 和其他小孩一样,不断思考毕业后要做什么工作。他说:「我当时对特效最有兴趣,例如龙卷风、爆炸和光剑之类的影像效果。」在网络上搜寻一番之后,他决定去念旧金山艺术大学。这间学校距离 Industrial Light & Magic (ILM) 和 Pixar 很近,就因为距离他热爱的产业如此靠近,他很快就下定决心。1999 年秋天,他如愿申请上这间学校。

Kid JD

小时候的 JD

但一进入学校,他发现事情并不如他所想。特效需涉及大量程序和数学,比想象中需要更多技术层面的技术。JD 笑着说,「我在一天之内就把主修改成动画。」这趟旅程就这么开始了。

毕业后,JD 一边制作他的影片作品,一边向所有可以找到的公司寄出履历。他获得 Sony、Tippet、Factor 5 和 ILM 的面试机会,最后在 2004 年 1 月以实习生的身分进入 ILM,一直工作至今!

一切取决于细节和适当的灵感。

身为动画师,寻找灵感有时是一大挑战。灵感可以来自任何地方,也许是浏览 YouTube、Instagram 或 Twitter 时,突然发现很厉害的作品。JD 说,「网络上有很多厉害的人才,而且他们都很谦虚。」他在 Twitter 很活跃,那是观摩别人作品和影像作品集的地方。他靠这样保持进步的动力。

A Sneaky Snapshot of JD Recording a Frame of Reference (rig by Animation Mentor)

偷拍 JD 记录参考坐标 (制作 Animation Mentor 的角色骨架)

无论是为《星际大战》制作动画场景,还是帮家里的宠物制作动画,过程都一样。JD 会先从可视化开始着手。JD 打趣地说:「我最后通常都是亲自演出动画,所以我有很多不宜外流的愚蠢影片。」透过这个步骤,他能更了解动画中人物的动作,体悟如何让动作看起来逼真自然。

「有『很多』令人尴尬的影片。」

你必须思考每一个细节。如果人物闭上眼睛,这是在表现角色的自大特质,还是单纯想睡?除了追踪表情外,还必须确保动作尽可能自然。你必须处理具体的动作,观察动作是否矫枉过正或太过僵硬。密切注意细节是角色能够活灵活现的唯一途径。

Everything’s in the Details Around Us

一切尽在周遭的细节中

O有了参考坐标后,JD 就在 Maya 中大略画出动画草稿。他使用 Maya 的 Playblast 功能,快速预览动画成果。透过这项功能,动画师能更进一步掌握最终成果的样貌,不必空等计算机完成整个演算程序,这往往需要强大的显示适配器和计算机效能,才能顺利完成。

JD 说:「满意成果后,就能进入最终的演算程序。」他笑着说:「但事情不会就此结束,你会一直想办法做到最好,直到耗尽所有时间。」但努力不懈地将作品做到最好,是在这个领域维持竞争力和合作关系的唯一方法。

JD Watching Movies to Study Natural Motion

JD 看电影研究真实动作

与业界保持接轨也需要一番努力。科技在进步,工具日新月异,艺术家也开始使用新的工具、硬件和软件。「持续进修很重要!」JD 毫不迟疑地说,「总是有可以改进的地方。」

动画师使用 VR 就是很好的例子。想将概念快速制成动画并做出原型,这项技术可以说是绝佳首选。但这必须搭配效能强大的硬件,当然还有高规格的头戴式 VR 装置。

速度和多任务作业至关重要

谈到专业动画师的工作时,JD 指出,「Maya 的运作速度是最重要的关键。」动画必须尽可能实时呈现。制作动画场景时,检视区的演算必须快速利落。检视区延迟或抖动,都会使人分心。

JD 表示,P100 桌面计算机的规格看起来就很棒,包括 RAM 充足,RTX 2080 Ti 显示适配器也的确诱人,不过还是得实际使用,才能体会效能提升的幅度。

「MSI P100 桌面计算机能在 4 分钟内完成 Premiere Pro 项目的演算作业,对比之下,我的旧计算机需要 27 分钟才能完成。这太疯狂了!」JD 惊讶地说,「这部计算机的效能超快,比起我之前的计算机,效能提升了不少。」

DJust Another Day of Work (AZRI rig by Matthew Bachnick)

工作实况 (Matthew Bachnick 在制作 AZRI 角色骨架)

对 JD 而言,这不仅仅是单个应用程序的效能差异。他说,「使用 P100 时,我可以在 Photoshop、Premiere Pro 或 Maya 演算影像时,同时执行其他工作,这是很大的突破。」他的工作包括录制课程内容及演算影像。然而,等待编辑软件产出影像的过程不仅缺乏效率,更是枯燥乏味。现在,随着计算机执行演算作业,MSI P100 仍可允许 JD 照常制作动画或处理其他课程内容,完全不会发生卡顿现象。

桌面计算机上支持 VR 的 USB 端口,是 JD 引颈期待的另一项功能。许多动画师开始使用 VR,以 3D 空间绘制及产生动画概念,之后再移往 Blender 或 Unity 等软件继续制作。

「VR 一直是我很想尝试的领域。」

JD 惊讶地说:「这部桌面计算机似乎强大到足以处理这类工作。只有完美两字可以形容。」

对动画师而言,Maya 的画面大小并不是那么重要,「但我可以在超宽屏幕上看到更多内容,」JD 这么说。除了开启动画场景外,他还可以开启图像编辑程序、参考影片和创作素材,不必切换窗口或屏幕,「真的很方便」。

「我可以同时开启 Premiere Pro、创作素材和电子邮件。」

如此一来,他的确可以执行多任务作业,同时使用多种应用程序快速工作,不必将任何程序移到背景中运作。

 Seeing More Means Doing More in Less Time (David rig by Gabriel Salas)

屏幕越大越能事半功倍 (Gabriel Salas 在制作 David 角色骨架)

使用 MSI 创作者中心的体验也让他相当满意。JD 表示,「我能更进一步掌控一切,并立即运用计算机的核心功能。如果我需要将更多计算机效能分配给某个应用程序,我可以轻松办到。这实在很棒!」

在 MSI 工作站的辅助下,JD 省下了许多工作时间,让他有更多时间做自己喜欢的事。用更少时间等待计算机完成制作工作,就能有更多时间继续工作,进而缩短工作时数。JD 有空时喜欢看电影、看电视、玩游戏及游泳。

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